朱元璋問劉伯溫:三個丞相的候選人選誰?他回答6個字引殺身之禍

俗語雲:三分天下諸葛亮,一統江山劉伯溫。一提起中國古代最牛的兩位謀士,大家都會想到三國的諸葛亮和明初的劉伯溫。兩人被稱之為古代智慧的化身,神奇的聖人。且不說這裡面有沒有拔高和吹棒的成分在,但諸葛亮窮一生之力六出祁山而無功而返,最終病逝五丈原是事實,當然諸葛亮至少贏得了“鞠躬盡瘁、死而後已”這8字美名。而明代的開國功臣劉伯溫盡管輔佐朱元璋為建立明朝立下赫赫戰功,但他晚年一招不甚,竟然遭遇“毒殺”的悲劇,令人悲嘆。

世人很疑惑,有“前知五百年,後知五百年”之譽被的劉伯溫為什麼連自己的命運也沒有算準呢?

劉伯溫最開始是在元廷為官,但黑暗的政府和無情的現實使得三起三落,先後三次辭官回家。就這樣,到了五十而知天命的時候,“老當益壯”的劉伯溫迎來了人生的第二春。他被求賢若渴的朱元璋以“三顧茅廬”的方式請出山來輔佐打天下。

劉伯溫出山後,朱元璋對他極為器重,具體體現在“言行住”上。在稱呼上稱他為“老先生”,在心認為他是“吾之子房也”,虛心向他求教。在住地上面特意為他修建禮賢館安置。

朱元璋的惜才令劉伯溫很感動,為此他知恩圖報,先是為朱元璋制定了“時務十八策”。然後,他“運籌帷幄、決勝千裡”,在八年之間,輔助朱元璋滅陳友諒、取張士誠,西平江漢、東定吳會、席卷中原,群雄歸命,抵定全國,創建了朱明王朝。朱元璋統一天下後,對劉基給出7字評價:實應先生之言矣。

但是,後來朱元璋之所以要毒殺劉伯溫,主要原因有三個。

一是“參拜”上留隱患。

當年朱元璋為了壯大實力,尊奉韓林兒為“主子”,朱元璋為了顯示對韓林兒的尊重,令部將都去參拜他,手下都不敢違抗軍令,唯獨劉伯溫是個例外,他怒目而不拜。

朱元璋問劉伯溫詢原因。劉伯溫卻說:韓林兒算什麼東西?你才是真正的老大,我們隻參拜你。

這時的朱元璋雖然羽翼漸豐,卻還有陳友諒、張士誠等強敵在,因此他堅定地執行朱升提出的“高築墻、廣積糧、緩稱王”的九字方針。而劉伯溫對韓林兒的態度明顯違背了朱元璋“緩稱王”的方針策略。弄得朱元璋很難堪。

再後來朱元璋派廖永忠去接韓林兒時,又發生了意外的沉船事件,韓林兒因此喪生。事後,世人都認為是朱元璋做了手腳,朱元璋被背黑鍋又無所發泄,對劉伯溫自然也就心存蒂介了。

二是“納諫”上留隱患。

《明史·劉基傳》中,正是“進言求雨”之事成為他的絕命算。

首先來看他的進言求雨。據悉,當時南京從夏天到秋天一直沒有下雨,求雨也沒有效果,劉伯溫借機指出了三條弊政:一是陣亡將士的妻子數萬人都被迫住在“寡婦營”,不許外出;二是為營建工程的工人死亡,屍體暴露不收;三是敵方頭目既然已經歸誠投降,就不適宜充軍。

古人認為天象由人事決定,劉伯溫借求雨的機會進諫,使朱元璋隻好同意其請,可過了十來天仍未降雨,朱元璋立即作出了“劉基還鄉為民”的處罰。但劉伯溫被免職僅三個月,朱元璋又想起了他,令他火速從家鄉赴南京,恢復了其官職。而到了洪武四年(1371年),他在得到封爵之後,再一次被“賜歸”。

盡管如此,被外人鼓吹為上通天文、下知地理的劉基因為“求雨”不靈,在朱元璋心目中從此走下了“神壇”,這一諫之隙已經為自己埋下了禍根,當真是聰明反被聰明誤啊。

三是“政治”上留隱患。

朱元璋稱帝後,曾詢問劉伯溫:“李善長之後,誰能當宰相?”聰明的劉伯溫卻閉口不答。隨後朱元璋繼繼亮劍,直接提出了三個候選名單:楊憲、汪廣洋和胡惟庸。其中楊憲是劉伯溫的好友。結果,劉伯溫的回答出人意外,6個字:這三人都不行。朱元璋於是嘆道:看來隻有你才能勝任了。結果劉伯溫謙虛地推辭,說自己也不行,理由是5個字:性格太剛直。

朱元璋提出的三人名單都被劉伯溫否認,自己也不肯出任,而且也沒有沒給出任何好建議。原本就多疑的朱元璋很是氣憤,認為劉伯溫這是在故意刁難他。後來,朱元璋索性反其道而行之,先後把楊憲、汪廣洋和胡惟庸三人都推上了丞相之位。

當然,這三位丞相後來都沒有好報——死於非命。而其中楊憲之死,劉伯溫就難逃關系。據《明太祖實錄》載:劉伯溫“並發其奸狀及諸陰事”,也就是說,當楊憲被淮西派系圍剿時,果斷出手落井下石,告發楊憲。

無論出於自保還是出於公正無私,劉伯溫的“大義滅親”之舉都令朱元璋心有餘悸,對其猜忌之心更為嚴重。

劉伯溫把淮西派和浙東派都得罪了,又見主子不信任自己了,於是就在楊憲被殺這一年,他選擇了告老還鄉。

他走後,朱元璋對他的疑心並沒有就此放下。在政敵胡惟庸等人的陷害下,劉伯溫又被召回京來。

劉伯溫盡管因為犯了“三宗罪”而成了朱元璋“亮劍”的對象。但還是展現了他的足智多謀,再次赴京後,盡管遭受不白之冤、俸祿被奪,但他甘脆就直接留在京城,在朱元璋的眼皮底下生活,同時也不為自己的“罪過”作任何的辯解。

因為處置得當,朱元璋再次放過了他。

1375年,朱元璋得知劉伯溫病重時,做了雙管齊下之舉。一方面再次“釋放”劉伯溫——賜歸田裡,另一方再次“賞賜”劉伯溫——派胡惟庸受命登門賜給他禦藥。

劉伯溫服下胡惟庸帶來禦藥後,65歲的劉伯溫很快就一命嗚呼了。

其實,相比朝中其他功勛被滿門抄斬,劉基算是比較幸運的。

後人普遍認為這幕後主兇是朱元璋,而胡惟庸隻不過是“替罪羔羊”。看看明朝的開國功臣們,以這種不露痕跡地毒殺功臣是朱元璋的看家本領,就連李文忠、徐達這樣的名將也是因病受到皇帝格外“恩賜”的神藥之後不明不白死掉的。

關於李文忠之死,《明史》是這樣記載的:“十六年冬遂得疾。帝親臨視,使淮安侯華中護醫藥。明年三月卒,年四十六。”當然,淮安侯也逃不過抄家滅門的命運。”

關於徐達之死,《明史》是這樣記載的:“達在北平病背疽,稍愈,帝遣達長子輝祖齎敕往勞,尋召還。明年二月,病篤,遂卒,年五十四。”而野史則說,這是拜朱元璋的一隻蒸鵝所賜。

此外,“鄶子手”胡惟庸盡管後來一直申明他沒有毒殺了劉伯溫,但他沒有逃過朱元璋的魔爪,他先是被貶異地,隨後在貶責途中被賜毒而死,當真是善惡有報啊。

其實,劉伯溫之死,以及李文忠、徐達、胡惟庸之死其實歸根結底可以用這12個字道破玄機:狡兔盡,走狗烹;飛鳥盡,良弓藏。